528F1874-4A9E-4136-AED8-B70785FD35F4I dag er det 40 år siden AC/DC ga ut mesterverket “Back in Black” (1980)!

Tekst: Martin Johannessen

Plata er spilt inn i Compass Point Studios på Bahamas med Robert John “Mutt” Lange som produsent. Miksinga foregikk i Electric Lady Studios i New York. Men det var slett ingen selvfølge at dette skulle gå bra.

Bon Scott døde 19. februar 1980 i London, bare 33 år gammel. Bandet opplevde stor suksess med “Highway to Hell” (1979), men suksessen som foreløpig lå foran dem skulle bli enorm. Angus Young forteller: “When you’re young you always feel immortal. But after Bon died I felt horribly grown up.”

Selv om den “bare” kom på 4. plass i USA, har plata solgt omtrent 50 millioner eksemplarer og er selvfølgelig blant verdens mest solgte plater, bare slått av “Dark Side of the Moon” og “Thriller”.

Tragedien med dødsfallet til Bon Scott var tungt å bære, men AC/DC reiste seg fort fra asken og fikk med Geordie-vokalisten Brian Johnson. I løpet av syv uker var plata i boks. At “Back in Black” kom ut bare fem måneder etter Scotts død er helt vanvittig å tenke på. Snakk om viljestyrke og gjennomføringskraft!

Robert John “Mutt” Lange hadde produsert “Highway to Hell” året før og samarbeidet gikk bra. Planene var allerede klare for å spille inn oppfølgeren.

Jobben med å finne en erstatter startet rett etter begravelsen til Bon Scott. Og det var produsenten som tipsa om Brian Johnson. Men Bon Scott hadde prata om ham tidligere også etter å ha vært på konsert med Geordie. Scott likte særlig godt vokalisten og sa at “the singer in Geordie had done the best Little Richard impersonation he’d ever seen.”

En fan fra Cleveland skal også ha sendt en plate med Geordie til managmentet med beskjeden “you’ve gotta listen to this guy.”

De hadde audition med flere andre sangere også, men de tok inn Johnson til en ekstra runde. Malcolm Young ringte Johnson 29. mars 1980 og tilbød han jobben. Kanskje grei skuring i og med at både Bon Scott, produsenten og en fan alle hadde anbefalt fyren.

Johnson hadde slutta i Geordie like før, og karrieren så ut til å være over: “When I left Geordie I was completely broke. I had nothing. And I had two kids and a mortgage to pay. I was driving a VW Beetle that was 14 years old. I was fuckin’ skint.”

AC/DC var dessuten ikke på jakt etter en Bon Scott-kopi, men de ville ha noe annet som kunne kle bandet like godt. Angus forklarer: “Bon was a unique character, and we wouldn’t like to have someone who was a Bon imitator. We’re looking for something that little bit different.”

I april 1980 brukte de tre uker på øve de inn de nye låtene til plata i E-Zee Hire Studios i London, og seinere i måneden ankom de Bahamas og brukte de syv neste ukene på å spille inn “Back in Black”.

For Brian Johnson har det en helt ny erfaring. Brødrene Young hadde en del riff, men ingen tekster. Johnson forteller: “They didn’t even know what my lyrics were gonna be like. Literally, they said: ‘Can you write some lyrics for us?’ I said: ‘I’ll give it a shot!’”

Den første låta de spilte inn var tittellåta: Malcolm Young forteller: “We meant it. It’s real. It’s coming from within and was made from what we’d all gone through. That emotion on that record… that will be around forever.”

Den neste var “Hells Bells”. To av verdens beste låter uansett sjanger. Hele plata er en lang rekke gullkorn, fete riff og en vanvittig driv.

Men det var jo ikke sånn at kritikerne egentlig skjønte hva de holdt på med. Smash Hits skrev at plata var “thoroughly predictable, thoroughly dreadful AC/DC album.»

Rolling Stone var mer positive og mente den var den beste plata siden Led Zeppelin II: “The apex of heavy-metal art: the first LP since Led Zeppelin II that captures all the blood, sweat and arrogance of the genre.”

Senere skrev de at “Back in Black” var “the leanest and meanest record of all time.”

Les en splitter ny gjennomgang av hver enkelt låt fra Ultimate Classic Rock her: https://ultimateclassicrock.com/acdc-back-in-black-songs/

Les om utstyret de brukte i studio her: https://www.ultimate-guitar.com/articles/features/the_ultimate_gear_guide_to_acdcs_back_in_black_album-108893

Se dokumentaren om plata her (tilgjengelig i en begrenset periode): https://loudwire.com/ac-dc-story-of-back-in-black-full-documentary/

Og når du har gjort alt dette, er det bare å legge plata på spilleren og finne fram luftgitaren.