698F2196-F6DD-443B-A837-B31AE9A27C85Plateanmeldelse: Christian Lee Hutsen – «Beginners» (album, 2020)

Amerikanske Christian Lee Hutsen tredje album er noe for seg selv. Godt hjulpet av sin gode venn Phoebe Bridgers, som selv akkurat har sluppet nydelige «Punisher», ble «Beginners» spilt inn i legendariske Sound City Studios i L.A. Et album preget av Hutsons «gjør det sjæl»-tilnærming til musikken han lager.

En innstilling som tilfører låtene en sjarmerende og behagelig struktur – litt sånn «er’e så nøye’a»-estetikk. Og det er klart det er nøye, for det er neppe tilfeldig at Hutson tok utgangspunkt i demoer han hadde spilt inn på mobiltelefonen sin. Om arbeidsprosessen sier han nemlig følgende:

«With almost all the songs, we started with my voice memos and then figured out what to add—if anything—as opposed to going in with some grand idea of what it should sound like. Phoebe and I have the same musical shorthand, which made it really easy to share and add to each other’s ideas.»

Foruten Bridgers bidrar Bright Eyes’ Nathaniel Walcott med noen særdeles vakre arrangementer som tilfører låtene både melodiøsitet og tyngde i et ellers lavmælt og lett skranglete musikalsk uttrykk. Arrangementer som gir Hutsons varme, sarte og lett vemodige stemme god boltreplass i et lydbildet der blåsere og strykere ofte slipper til. Når Bridgers nydelige stemme dukker opp både litt her og litt der, blir det litt ekstra stas å være lytter, noe såre og tidvis intense «Keep You Down» er et flott eksempel.

Tekstmessig handler låtene mye om oppbrudd, vemod, frihet og veien videre. Perioder i livet der forandring og nye utfordringer er helt naturlig og kanskje også tvingende nødvendig. På «Unforgivable» synger for eksempel Hutson følgende: «We had a pretty good run but I just can’t f***ing do it anymore.» Og sånn er jo livet. Følelser girer om og noen blir kanskje stående igjen på perrongen.

Selv uttaler Hutson, på fint vis, følgende om plata: «I want people to feel like it’s okay: we’re all here fucking up all the time; we’re all just learning and living, and it’s going to be all right. I don’t even know if I fully believe that, but it’s the voice I always wished I had in my life.»

At artister som Elliot Smith, Eels og Paul Simon dukker opp underveis i lyttingen oppleves naturlig nok som et kvalitetstegn.

«Beginners» må sies å være et svært vellykket album der låtene fremstår som små friske pust i et ofte ensrettet og forutsigbart musikkunivers. Og selvom sanger som «Atheist», «Talk», «Lose This Number» «Unforgivable», Twin Souls» og «Get The Old Band Together», treffer blink nesten umiddelbart, vil du etter et par gjennomlyttinger oppdage at det knapt finnes dårlige låter på Hutsons tredje langspiller. Sagt med andre ord: Sånn skal det gjøres!

Foto: Promobilde ANTI-