11F19883-5F2A-428B-8FC0-76303279AD87Plateanmeldelse: Luther Russell – «Medium Cool»

Kjapt innpå: 48 år gamle Luther Russell, med fortid fra blant andre The Freewheelers, har akkurat sluppet et album jeg, etter cirka fem kjappe gjennomlyttinger, allerede nå kan garantere en plass på årsbestelista for 2019.

Musikken på «Medium Cool» høres ut som den ble snekret sammen tidlig på 70-tallet ikke så veldig langt unna Ardent Studios i Memphis. Et studio der Big Star, med Alex Chilton og Chris Bell i spissen, meislet ut to av sine mesterverk, «#1 Record» og «Radio City», i perioden 1972-1974. Et band som, selv om de aldri nådde ut til et stort publikum, blir regnet som en stor inspirasjonskilde for opptil flere artister som dukket opp på 80- og 90-tallet (The Replacements, R.E.M., The Posies, Teenage Fanclub, Matthew Sweet). Et band som, godt inspirert av The Beatles, The Byrds og The Rolling Stones, maktet å lage et helt unikt musikalsk uttrykk.

Russells evne til å lage melodiøs rock ispedd store mengder soul og myke ballader drevet fremover av kassegitarer, har mange likhetstrekk med Big Stars to første skiver. Låtene på «Medium Cool» synes også å hente inspirasjon fra andre band, som akkurat som Big Star», gjerne plasseres i powerpop-sjangeren. Band jeg hørte mye på i ungdomstiden som for eksempel The Knack, Raspberries, The Romantics, The Greg Kihn Band, The Rubinoos, Cheap Trick, Any Trouble, Dwight Twilley og The dB’s (og en anelse Tom Petty). At Russell og trommisen i Big Star, Jody Stephens, i 2015 ga ut et nydelig album som Those Pretty Wrongs, må også nevnes.

På «Medium Soul» klarer Russell kunststykket å skape et eget musikalsk uttrykk med røtter i noe av den fineste musikken som er laget til dags dato. Han står med andre ord godt på egne ben. Låtmaterialet på «Medium Soul» er imponerende sterkt. Miksen av drivende og melodiøse rockere («Deep Feelings», «Can’t Be Sad», «Corvette Summer»), og myke, varsomme ballader («The Sound Of Rock & Roll», «At Your Feet», «Talking To Myself»), treffer i hverfall meg midt i hjertet. Stort bedre enn dette blir det nemlig ikke i min musikalske verden.