415A6F6D-D861-4394-A2DC-24A3A94A61BEI dag er det 50 år siden John Lennon ga ut “Imagine” (1971) i USA. Den kom ut måneden etter i England.

Tekst: Martin Johannessen

Plata er spilt inn i tre studioer: Ascot Sound i Berkshire, Record Plant i New York City og Abbey Road i London. John Lennon, Yoko Ono og Phil Spector er produsenter.

Det er selvfølgelig mange bra låter her. Bare åpninga med “Imagine” er verdt plata aleine. Andre godbiter er “Jealous Guy”, “Oh My Love” og “Gimme Some Truth”.

Mange regner dette som høydepunktet i solokarrieren til John Lennon. Andre mener solodebuten fra året før er best. Like greit å skaffe seg begge to.

“The album ‘Imagine’ was after ‘Plastic Ono’. I call it Plastic Ono with chocolate coating,” sa Lennon senere.

“Imagine” ble en enorm hit og har en soleklar plass på alle lister over verdens beste låter.

“The concept of positive prayer … If you can imagine a world at peace, with no denominations of religion – not without religion but without this my God-is-bigger-than-your-God thing – then it can be true,” sa Lennon.

Tekstene dreier seg rundt fred, kjærlighet og politikk. Mens den fine “How Do You Sleep?” skulle handle om forholdet til Paul McCartney (en tekstmessig referanse til låtene “Yesterday” og “Another Day”). Men ifølge Lennon selv var ikke det tilfellet:

“It’s not about Paul, it’s about me. I’m really attacking myself. But I regret the association, well, what’s to regret? He lived through it. The only thing that matters is how he and I feel about these things and not what the writer or commentator thinks about it. Him and me are okay.”

Men det var selvfølgelig en slags konflikt gående mellom de to låtskriverne.

I et tidlig utkast til “How Do You Sleep?” sto det “The only thing you done was Yesterday / You probably pinched that bitch anyway”.

George Harrison spiller en fet slide-gitar på låta. Noe som imponerte Lennon: “That’s the best he’s ever fucking played in his life!” Og det sier jo ikke så lite.

Så da er vi vel enige om at det er en bra låt i det minste. Lennon og McCartney fant etter hvert ut av det og ble venner igjen noen år senere.

Mye bra folk er med. George Harrison spiller på flere av låtene. Klaus Voormann spiller bass på nesten hele plata. Nicky Hopkins spiller piano. Alan White, Jim Keltner og Jim Gordon spiller trommer. John Lennon synger, plystrer, spiller piano, gitar og munnspill.

Plata er en klassiker og toppa listene verden over. Men den fikk likevel blandet mottakelse. Rolling Stone skrev at den “contains a substantial portion of good music.” Og det er vel egentlig ganske bra.