B0F814E8-36FD-42E5-8A20-5ABBA2BCB80CI dag er det 37 år siden Tom Waits ga ut fantastiske «Swordfishtrombones» (1983).

Tekst: Martin Johannessen

Tom Waits ville videre med musikken sin og forlot Asylum Records og stilen han hadde hatt på de første platene. Han sparka manageren og tok selv over rollen som produsent.

«Swordfishtrombones» ble spilt inn i Sunset Sound i Hollywood i 1982. Men fordi det tok lang tid å overbevise et plateselskap om å gi ut plata skulle det ta over ett år før den ble gitt ut av Island Records.

Før var lydbildet preget av strykere og piano. Nå ble det uvanlige instrumenter og kombinasjoner med blant annet trombone og sekkepipe. Selv spilte Tom Waits piano, harmonium, hammondorgel, synthesizer, stol (!) og bjelle.

Også tekstene tok en ny retning. Der det før kunne handle om slitne fylliker som lider av kjærlighetssorg, kunne det nå for eksempel handle om Australske byer der toget ikke stopper («Town With No Cheer»). Eller om folk som brant ned hjemmet sitt.

“It was originally an opportunity for me to chronical the behavior of a mutant dwarf community and give it a feeling of a Russian march,” sier Tom Waits om åpningslåta “Underground”.

Den fine “In the Neighborhood” ble gitt ut på single. Tom Waits forteller:

“I was trying to bring the music outdoors with tuba, trombone, trumpets, snare, symbals, accordian. So it had that feeling of fliniesque type of marching band going down the dirt road.”

En av mine favoritter på plata er “16 Shells From A Thirty-Ought-Six”. “I tried to get a ‘chain gang work song’-feel holler,” sier Tom Waits. Og den slegge-på-ambolt-lyden er ikke en slegge, men noe helt annet. Waits forklarer:

“Originally I saw the story as a guy and a mule going off looking for this crow. He has a washburn guitar strapped on the side of his mule and when he gets the crow he pulls the strings back and shoves this bird inside the guitar and then the strings make like a jail. Then he bangs on the strings and the bird goes out of his mind as he is riding off over the hill.”

“Swordfishtrombones” er full av lyder og melodier og rare instrumenter. Det er alltid noe nytt å høre. Og plata holder seg meget godt etter snart 40 år.

I 1989 kåret magasinet Spin «Swordfishtrombones» til tidenes nestbeste plate.

Hvis du lurer på hva Tom Waits har å si om alle låtene på plata, finner du det her: http://tomwaitsfan.com/Official%20Tom%20Waits/html/tomwaits/i_sft.htm