EAA3EC8C-B527-41EC-BE7A-6C2A67C026C5I dag er det 22 år siden PJ Harvey ga ut “Is This Desire?” (1998).

Tekst: Martin Johannessen

Plata er spilt inn i Small World Studios i Yeovil og Whitfield Street Studios i London med PJ Harvey, Flood, Head og Marius De Vries som produsenter.

“Is This Desire?” er en mer dempet plate enn forgjengerne, mer atmosfærisk, men ikke uten fuzz og støy. Det var en vanskelig plate å spille inn.

“So, it was a very, very difficult record to make and still one I find very difficult to listen to, but probably my favorite record that I’ve made because it had a lot of guts.” sa PJ Harvey seinere.

Det var mye prøving og feiling før perfeksjonisten Harvey var fornøyd. Eksperimenteringen og den musikalske utforskertrangen endte likevel opp som en nesten perfekt plate. Og PJ Harvey setter den høyt:

«I do think Is This Desire? is the best record I ever made – maybe ever will make – and I feel that that was probably the highlight of my career. I gave 100 per cent of myself to that record.”

Plata ble spilt inn i to perioder. Den første perioden var i 1997, da de spilte inn en del låtene. Så trengte de en pause, særlig PJ Harvey. Hun måtte få musikken på avstand før de gikk videre:

“I chose to just leave it for a while. I was doing a lot of emotional work at that time, and I just needed a break from everything. I just wanted to stop and start looking at my life as Polly, rather than my life as a songwriter-performer.”

Neste runde startet i april 1998. Da hadde avstanden til musikken gjort sitt og hun hadde en klarere forestilling om hva hun ville med plata:

“An important part of the creative process is knowing when it is the right time. The songs weren’t ready, and nor was I.”

Noen av låtene var fremdeles som de var, mens andre fikk overdubs og ny vokal. På en måte flyttet hun låtene til den hun var nå:

“It was really basically just bringing them back to where I am now. I think I’d moved on quite a lot in those couple of years, so I wanted to, like, bring them into the fold of where I am.”

To låter ble gitt ut på single: “A Perfect Day Elise” og “The Wind” – begge gjorde det ganske bra på listene i England med Topp 30-plasseringer.

“A Perfect Day Elise” fikk faktisk den høyeste plasseringen hittil med en 25. plass. Videoen er laget av samarbeidspartneren Maria Mochnacz: https://www.youtube.com/watch?v=D3tD9EPOEik…

Det ble også laget en video til “The Wind”: https://www.youtube.com/watch?v=GmOMuBYEejc…

PJ Harvey fikk massiv oppmerksomhet med “To Bring You My Love” i 1995, men “Is This Desire?” solgte mindre enn forgjengeren, til tross for hit-en med “A Perfect Day Elise”.

Men kommersiell suksess “was somewhat beside the point” og ikke noe mål i seg selv.

Mye av sinne, særlig fra de to første platene, er ikke lenger til stede i tekstene og musikken. Nå vill PJ Harvey utforske seg selv: “I wanted to write for myself, about myself. Like someone looking in on me.”

Kritikerne likte det de hørte. Q Magazine skrev enkelt og greit at plata var: “disturbing and excellent”.

Dazed & Confused hevdet at “‘Is This Desire?’ will be a classic of the next 10 if not 20 years.”

Selv sa PJ Harvey: “I think for the first time in my life I can say that I’m singing with a voice that is my own, which is Polly, which isn’t wearing a mask or playing a part, but it’s me.”