D20A26CC-AD2B-4A84-8904-1B6A99CEDAF0Plateanmeldelser: Kristofer Åström – «Hard Times» (album, 2020)

Åtte låter. Organisk lydbilde. Smattende trommer. Stødig bass. Konsise gitarer. Krydrende tangenter. Sjelfull vokal. Svensk melankoli. Harde tider. «Hard Times».

Svenske Kristofer Åström har laget melankolsk country- eller folk-rock siden han ga ut sin første plate sammen med backingbandet Hidden Truck i 1998. Siden da har han hatt en relativt stor hit i «All Lovers Hell» (fra det helt fantastiske 2001-albumet «Northern Blues) etterfulgt av en meget solid rekke album.

Noen av albumene har vært nesten rent akustiske affærer (sjekk for eksempel ut «Loupita» fra 2007), mens han også har rocket ut ved andre anledninger, som sistealbumet «The Story of a Heart’s Decay» som kom for fem år siden.

Denne gangen har Åström samlet et habilt band og dratt av gårde til et studio i de värmlandske skoger. I løpet av tre dager spilte de inn et vellydende country-rockalbum der instrumentene er gitt et luftig lydbilde og Åströms vokal er navet som låtene kretser rundt.

Åström innehar den fine evnen det er å skrive låter der melodiene sakte, men sikkert smyger seg rundt og til slutt omsvøper lytteren med gjenkjennelige hooks og melodisignaturer. Dette er spesielt åpenbart på de saktebrennende Neil Young-rockerne her, som innledende «Inbetweener» og avsluttende «Night Owl».

Låter som «In the Daylight» og  «Another Love» er roligere, mer akustiske numre, hvor melankolien sitrer. I førstnevnte tror jeg det er sviket fra ungdomsforelskelsen som gjenfortelles, mens duetten «Another Love» (sunget sammen med Britta Persson) antyder en mer generell kjærlighetslede. Trist? Ja. Nydelig? Ja!

Country-rockeren «What’s Dangerous» er nordisk americana på sitt beste, ikke så veldig langt unna den typen gitarballade et band som The Jayhawks gjerne gir oss. Steel-gitaren skriderlangsomt fram «And Then She Moved On», en låt som høres «større» ut enn den er takketvære det luftige rommet rundt Åströms vokal: «I though that life would be / a night to remember / I thought that happiness / would stay my way / I never noticed / the weather was changing / she kissed me / and then she moved on”.

Med «Hard Times» har Kristofer Åström begått en bunnsolid dose nordisk americana. Låtene tar litt tid før de fester seg, men når de gjør det, da er det mye å hente her. Når de skimrende gitartonene fader ut på «Night Owl», så vil i hvert fall jeg ha mer. Det må være lov med litt melankoli nå…

Foto: Startracks (promo)

Hør plata her