4689DC0C-D06D-4DE1-8074-CFFBBBA96940I dag er det 40 år siden Tom Waits ga ut «Heartattack and Vine» (1980). Først trodde jeg det var “Wine”, men det er altså “Vine” som betyr vinranke. Et fint ordspill.

Tekst: Martin Johannessen 

Plata var den siste på Asylum Records og et lite frampek mot hva som skulle komme noen år senere. Litt grovere i røsten. Fremdeles med en kjærlighet til outsiderne.

Don’t you know there ain’t no devil? There’s just God when he’s drunk

Plata danner en rusten bro mellom “Blue Valentine” (1978) og “Swordfishtrombones” (1983). Eller som en musikkjournalist skrev senere: “Something of the bastard middle child in the barking bard’s legacy.”

Plata er spilt inn i Filmways/Heider Studio B i Hollywood med Bones Howe som produsent nok en gang.

«Heartattack and Vine» er en perfekt blues-plate. Men det er også noen veldig fine ballader.

Orgelet til Ronnie Barron og gitaren til Roland Bautista må være noe av det feteste du kunne høre i den sjangeren i 1980.

Bassist Greg Cohen er med for første gang. Han skal følge Waits på flere av de kommende platene også. Rutinerte Victor Feldman spiller trommer. Han hadde tidligere jobbet med artister som Marvin Gaye, B.B. King og Miles Davis.

Den mest kjente låta er «Jersey Girl», en kjærlighetssang til kona Kathleen Brennan. Den ble også gitt ut på single.

Don’t you know all my dreams come true / When I’m walking down the street with you?

I et intervju i 1980 sa Tom Waits: «I never thought I would catch myself saying ‘sha la la’ in a song … This is my first experiment with ‘sha la la.'»

Bruce Springsteen gjorde en versjon av låta og den har siden har vært med på settlista til The Boss. Dermed ble Waits kjent for et mye større publikum. Eller som Waits sier selv: «Bruce Springsteen? Vel, jeg har gjort alt jeg kan for han nå. Nå må han klare seg på egenhånd.»

«Tom Waits finds more beauty in the gutter than most people would find in the Garden of Eden,» skrev Stephen Holden i Rolling Stone da plata kom ut.

«Heartattack and Vine» ble den foreløpige mestselgende plata hans i USA før «Mule Variations» kom ut i 1999.